Il conflitto russo-ucraino e il suo impatto sulla sicurezza alimentare e regionale

Russia-Ukraine conflict might hugely impact the food and agriculture industry (Credits: Luck-o-matic, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons)

Geopolitical Report ISSN 2785-2598 Volume 17 Issue 7
Autore: Alex Sinelshikouv

Dall’inizio dell’operazione militare speciale delle forze armate russe in Ucraina i leader politici e gli esperti sono stati seriamente preoccupati per la situazione del mercato alimentare mondiale visto che è possibile che diversi paesi del Nord Africa e del Medio Oriente debbano affrontare una reale minaccia di carestia.

Nel 2021 la Russia ha fornito grano a 95 paesi. I maggiori acquirenti sono stati Turchia, Egitto, Kazakistan, Lettonia, Arabia Saudita, Azerbaigian, Nigeria, Bangladesh, Cina. La Russia ha rappresentato il 17% delle esportazioni mondiali lo scorso anno di cui il grano rappresentava i tre quarti degli acquisti . Secondo il Ministero dell’Agricoltura della Federazione Russa lo scorso anno sono state esportate 32,9 milioni di tonnellate di grano e meslin (una miscela di grano e segale). La maggior parte delle esportazioni sono cereali di grado 4. Si tratta di varietà dure che sono destinate per la produzione di cereali e pasta. La sostituzione del grano russo è problematica visto che dal 2016 la Russia è il più grande esportatore mondiale .

Anche l’Ucraina è un esportatore. Grano e burro dall’Ucraina sono stati acquistati da Egitto, Indonesia, Cina, Turchia, Pakistan, Bangladesh, Marocco, Tunisia, Yemen. L’anno scorso, secondo il Comitato statale di statistica dell’Ucraina, le esportazioni sono ammontate a oltre 20 milioni di tonnellate permettendo al paese di capitalizzare 5 miliardi di dollari. Tre regioni occidentali sono specializzate nella produzione di grano: Kherson, Odesa e Vinnytsia. Secondo la fonte Agribusiness of Ukraine, la maggior parte degli ascensori è concentrata nel centro del paese: nelle regioni di Dnipropetrovsk e Poltava. Il più grande impianto di stoccaggio del Paese, in grado di ricevere 2,3 milioni di tonnellate di grano, si trova vicino a Mariupol, dove sono attualmente in corso i combattimenti.[1]

L’impatto del conflitto in Ucraina sulla sicurezza alimentare e sull’industria agricola

È diventato chiaro fin dai primi giorni dell’operazione che gli eventi in Ucraina influenzeranno direttamente la sicurezza alimentare mondiale . Il 24 febbraio 2022 la compagnia statunitense specializzata nel commercio di materie prime agricole Archer-Daniels-Midland Co ha annunciato di aver chiuso le sue strutture in Ucraina, tra cui un impianto di lavorazione dei semi oleosi e un terminale per l’esportazione di cereali. Allo stesso tempo, ADM gestisce un terminal portuale del grano a Odesa, un impianto di estrazione di petrolio a Chernomorsk, cinque ascensori internie  uno fluviale e un ufficio commerciale a Kiev, dove lavorano oltre 630 persone.[2]

La situazione si è immediatamente aggravata a causa delle operazioni militari nel sud dell’Ucraina e l’intera infrastruttura portuale dell’Ucraina sul Mar Nero si è rivelata inaccessibile al commercio per motivi di sicurezza anche se a febbraio, un paio di settimane prima dell’operazione, è stata esportata una quantità record di grano dai porti ucraini. Dall’11 al 14 febbraio, le spedizioni di grano hanno raggiunto la cifra record di 867 mila tonnellate, quantità nettamente superiore ai dati dell’anno scorso. Nella prima metà di febbraio sono state esportate dall’Ucraina 548mila tonnellate di grano (+100% entro il 2021), 98mila tonnellate di orzo (32 volte di più), 2247mila tonnellate di mais (+100%).

In queste condizioni i prezzi del grano alimentare sulle mercato delle borse hanno cominciato a salire bruscamente superando fino ad oggi i 1.000 dollari per tonnellata. La situazione del mercato alimentare ha causato un’impennata in tutte le borse mondiali.

Secondo gli autori di Thomson Reuters, gli eventi in Ucraina interesseranno le economie più vulnerabili del Medio Oriente dove il pane è alla base del paniere della spesa. Pertanto, le interruzioni dell’approvvigionamento possono mettere i paesi sull’orlo della fame considerando che allo stato attuale le scorte di grano e farina sono limitate a un orizzonte di un mese. “In Medio Oriente e Nord Africa le conseguenze della guerra in Ucraina potrebbero portare milioni di persone in più a finire nella povertà alimentare”. La regione è particolarmente vulnerabile all’aumento dei prezzi dei generi alimentari di base a causa dell’inadeguatezza della produzione locale e degli alti livelli di la povertà e la rabbia per il costo del cibo ha alimentato le proteste della Primavera Araba nel 2011″, hanno affermato gli analisti di Thomson Reuters. [3]

Il WallStreet Journal ha scritto che le attuali operazioni delle aziende agricole in Russia potrebbero avere un impatto più ampio sulle forniture alimentari globali. “La guerra della Russia in Ucraina coinvolge due delle più grandi potenze cerealicole del mondo che stanno diventando sempre più importanti per nutrire la popolazione mondiale in crescita e più ricca. Il calo delle esportazioni russe di prodotti alimentari, come il grano, oltre alla probabilità di un il calo del raccolto in Ucraina, potrebbe portare a gravi carenze di cibo in tutto il mondo”, hanno osservato gli analisti intervistati.[4]

Inoltre, Politico ha definito la Cina, uno dei maggiori importatori di grano al mondo, come uno dei beneficiari della situazione attuale. Secondo Politico, Pechino ora importerà grano prodotto ovunque in Russia (soprattutto con un controllo aggiuntivo sulle forniture ucraine). In precedenza, la Cina limitava le importazioni russe solo al grano e all’orzo prodotti in alcune regioni, principalmente nelle parti orientali del paese. L’offerta rimanente per soddisfare la domanda cinese proveniva principalmente da Francia, Australia e Canada. Nella situazione attuale, la Cina sarà in grado di importare grano da qualsiasi territorio russo in Cina, potenzialmente soppiantando del mercato l’Unione Europea, il Canada e l’Australia.[5]

Una reazione simile è stata notata nelle dichiarazioni dei rappresentanti della leadership politica dei principali partecipanti al mercato alimentare mondiale.

L’agenzia di stampa statale egiziana ha citato il portavoce di gabinetto Nader Saad dicendo che le autorità del paese, che è uno dei maggiori importatori di grano al mondo, stanno lavorando a un piano per l’acquisto di grano in altre regioni che non siano Russia e Ucraina. Allo stesso tempo, ci sono 14 paesi approvati dai quali l’Egitto può importare grano e alcuni di loro si trovano fuori dall’Europa.[6]

Il vice primo ministro bulgaro ha affermato che la Bulgaria aumenterà le scorte di grano e comprerà abbastanza grano dai produttori locali per soddisfare il fabbisogno interno per l’anno a venire a causa dei rischi associati alle operazioni militari russe in Ucraina e alla volatilità dei mercati dei cereali. Allo stesso tempo, i produttori di grano bulgari hanno dichiarato che lo stato può limitare le esportazioni di grano fino all’acquisto del volume previsto. Nel frattempo, la Bulgaria è uno degli esportatori di grano nell’UE che attualmente registra una domanda di esportazione aggiuntiva mentre i fornitori cercano nuove fonti di grano che hanno pianificato di spedire dall’Ucraina e dalla Russia.[7]

L’Ungheria, uno dei paesi produttori di grano più ricchi d’Europa, ha vietato le esportazioni di grano a causa degli aumenti dei prezzi causati dallo scontro militare tra Russia e Ucraina. “Dobbiamo prepararci allo scenario peggiore. Abbiamo una riserva di grano nel paese per due anni e ci sono riserve di grano solo per 60 giorni nella riserva statale”, ha detto il vice primo ministro Asen Vasilev alla televisione pubblica BNT. “Abbiamo le risorse per farlo (per comprare il grano), invece di esportarlo tutto e pensare a settembre a dove comprarlo e a quali prezzi”, ha detto Vasilev.[8]

In questo contesto, India e Australia possono sostituire il calo delle forniture di grano al mercato mondiale, ma gli esperti temono che la produzione in questi paesi possa incontrare alcune difficoltà naturali non risolvendo così del tutto i problemi di sicurezza alimentare nei paesi vulnerabili.[9]

In queste condizioni, il direttore del Programma alimentare mondiale delle Nazioni Unite, David Beasley, ha affermato che la crisi ucraina potrebbe aumentare drasticamente i prezzi dei generi alimentari, colpendo i paesi più poveri del mondo e mettendoli a rischio di fame. Secondo lui, prima del conflitto, il numero di abitanti della Terra che affrontava la fame è aumentato da 80 a 276 milioni di persone a causa della “tempesta perfetta” di fronte al coronavirus e ai cambiamenti climatici. Beasley crede che i paesi del Medio Oriente, che dipendono dalle importazioni di grano dalla regione del Mar Nero, soffriranno molto visto che il Libano importa il 50% di grano dall’Ucraina mentre Yemen, Siria e Tunisia dipendono anche dalle forniture ucraine.[10]

Tuttavia, i problemi derivanti dalla mancanza di grano e dalla fame diffusa non sono causati solamente dalla sicurezza alimentare, ma anche dalla stabilità in diverse regioni del mondo. Il magazine statunitense Defense One ha rilevato che la crisi alimentare in Ucraina potrà causare nuovi conflitti militari. Fermare la fornitura di pane e altri generi alimentari per mesi e anni rischia di provocare episodi di violenza in regioni chiave per la sicurezza degli Stati Uniti. Defense One fa riferimento al direttore del Global Food Security Program presso il Center for Strategic and International Studies, Caitlin Welsh, il quale ha previsto che Egitto, Iraq, Siria e Iran possano essere soggette a instabilità interna considerando che questi paesi dipendono fortemente dalle esportazioni russe e ucraine. A questo proposito, Defense One conclude che i problemi di sicurezza alimentare nel mondo causati dagli eventi in Ucraina potrebbero prima o poi entrare nella sfera degli interessi del Pentagono. L’addetto stampa del dipartimento militare statunitense, John Kirby, recentemente ha confermato come la sicurezza alimentare e la connessa stabilità regionale siano argomenti che inquietano i generali statunitensi, fattore che fa ancor meglio comprendere la gravità della situazione.[11]

Pertanto, l’attuale situazione del mercato alimentare mondiale richiede un’attenzione particolare da parte della comunità mondiale.

Allo stesso tempo, l’Occidente sta solo aumentando il suo sostegno armato alle autorità di Kiev, il che porta a un ulteriore prolungamento della crisi in Ucraina. I leader dei paesi si dichiarano pronti ad aumentare l’invio di armi in Ucraina. Pertanto, il ministro degli Esteri svedese Anne Linde ha affermato che il paese fornirà 5.000 unità di armi anticarro all’Ucraina.[12] Inoltre, un alto funzionario del Pentagono in un briefing ha affermato che gli Stati Uniti intendono iniziare questa settimana l’invio del pacchetto di assistenza militare all’Ucraina per un totale di 800 milioni di dollari ritenendo che la sua attuazione richiederà “molti giorni”.[13]

Nel frattempo, l’ulteriore prolungamento della crisi, dovuto all’aumento delle forniture di armi preferito all’utilizzo di quelle leve a disposizione dei paesi occidentali per trasferire il conflitto in un canale diplomatico pacifico, potrà portare non solo alla fame di gruppi vulnerabili della popolazione del Medio Oriente e Nord Africa, ma anche a conflitti civili su larga scala che minacciano la stabilità di queste regioni e del mondo nel suo insieme.

Fonti

[1] Что будет с зерном из-за событий на Украине, https://crimea.ria.ru/20220311/chto-budet-s-zernom-iz-za-sobytiy-na-ukraine-1122640549.html

[2] ADM shuts Ukraine grains terminal, crush plant, other facilities after Russia invasion, https://www.reuters.com/world/adm-shuts-ukraine-grains-terminal-crush-plant-other-facilities-after-russia-2022-02-24/

[3] Ukraine war threatens to make bread a luxury in the Middle East, https://news.trust.org/item/20220228153022-vytbd/

[4] Agriculture Giants Stay in Russia Despite Calls to Exit Over Ukraine War, https://www.wsj.com/articles/agriculture-giants-stay-in-russia-despite-calls-to-exit-over-ukraine-war-11647860581

[5] Opinion | Why the U.S. Needs to Act Fast to Prevent Russia from Weaponising Food Supply Chains

With help from China, Putin could use the war in Ukraine to upend the global economy, https://www.politico.com/news/magazine/2022/02/27/russia-weaponizing-food-supply-chains-00012130

[6] Egypt working to import wheat from regions other than Russia and Ukraine, https://www.reuters.com/article/egypt-commodities-wheat-idUSKBN2KV14G

[7] Bulgaria to bolster up its wheat reserves, producers fear export ban, https://www.reuters.com/article/ukraine-crisis-bulgaria-wheat-idAFL5N2V8080

[8] Hungary bans grain exports amid fears Russian invasion will trigger ‘significant’ shortages, https://www.telegraph.co.uk/world-news/2022/03/05/hungary-bans-grain-exports-amid-fears-russian-invasion-will/

[9] UPDATE 1-India’s wheat exports set to surge amid Black Sea supply uncertainty, https://www.reuters.com/article/ukraine-crisis-india-wheat-idAFL1N2V32LG

[10] World Food Programme head reveals worrying humanitarian bill of Ukraine as aid cut to poor, https://www.express.co.uk/news/world/1580981/world-food-programme-ukraine-middle-east-yemen-channel-4-russia-humanitarian-latest-vn

[11] Ukraine War Could Put Food Security on Pentagon’s Plate, https://www.defenseone.com/threats/2022/03/ukraine-war-could-put-food-security-pentagons-plate/363039/

[12] Швеция поставит новую партию противотанкового вооружения Украине, https://www.rbc.ru/politics/24/03/2022/623b97499a7947855d861ab0

[13] Пентагон поставит на Украину оружия еще на 800 млн долларов, https://eadaily.com/ru/news/2022/03/24/pentagon-postavit-na-ukrainu-oruzhiya-eshche-na-800-mln-dollarov


Disclaimer. Le opinioni espresse in questo articolo sono quelle dell’autore e non riflettono necessariamente le posizioni ufficiali di SpecialEurasia. Le conclusioni effettuate all’interno dell’analisi non riflettono le posizioni di SpecialEurasia.